BSH Bosch und Siemens Hausgeräte GmbH:
高光沢ポリプロピレンへの印刷前処理

 写真: Samo Uranjek
このOpenair® プラズマ工場は10年前からプリント前のBSHスティックミキサーのポリプロピレン表面を処理しています。

スロヴェニアのNazarjeに、Bosch und Siemens Hausgeräte GmbH社の小型モーター機器性能センターがあります。BSHグループでは、製品開発と品質、マーケティングを担っています。スティックミキサーの製造は、製品の大部分を占めています。

当社はこの製品のために1999年に新しく生産ラインを設置し、生産量の増加とコストの削減を同時に図りました。その際に、スティックミキサーのグリップ部分に使われていた材料を、値段の高いABSプラスチックから、手ごろな値段のPP(ポリプロピレン)に代えてはどうかという案件が浮上しました。ただ一つ問題となったのは、PP表面は印刷が非常に難いということでした。丸みを帯びた形状のスティックミキサーのグリップにタンポ印刷を施すためには、あらかじめポリプロピレン表面に処理をしておかなければなりません。プラスチック表面のファイン洗浄や高い活性化なしでは、印刷インクのしっかりとした長期的な接着は難しいからです。

コロナやフレーム、低圧プラズマによる前処理も検討の対象になりました。しかし、非常に繊細で光沢のある表面には、これらの処理方法は適していませんでした。コロナ処理ではプラスチック表面に処理をした跡が残り、印刷時にもそれが見えてしまうことがあります。フレーム処理でも、曇ったような処理跡を残してしまいます。低圧プラズマ処理では、真空チェンバー設備が必要となり、生産ラインに組み込むことはできません。

そこで私どもは、問題の解決策をOpenair®プラズマ技術に見出しました。当時、当社と提携していたRogac Plus社の女性エンジニアであるIrena Uranjek氏が、プラズマトリート社のプラズマ技術を紹介してくれたのです。テストラインでは、プラズマ技術がベストな接着結果をだしただけでなく、明白色のポリプロピレン材料に処理の跡をまったく残さなかった唯一の処理でした。プラズマシステムは生産ライン用にさらに改良され、全く問題なく活用しています。黒色PPを使った製品の処理が必要となった時に、当社からの要望で、プラズマトリート社はプラズマローテーションシステムRD1004を開発してくださいました。これにより、濃い色で光沢のある材料でも非の打ち所がない仕上がりが可能になりました。

10年以上にわたり、Openair®プラズマシステムを搭載したユニットは休むことなく稼動しています。3交代24時間の稼動でも、故障なしで導入時と同じプロセス安全性と処理効果が得られています。今日までBSH Nazarje工場では、プラズマユニットを使って1050万本以上のスティックミキサーが処理されています。

 写真: Samo Uranjek
Openair® プラズマ処理は、光沢PP 表面に目視できる痕を全く残しません。

製造メーカーとして、高品質で長持ちする製品を作っていることは何にも代えがたい喜びです。プラズマトリート社のOpenair®プラズマ装置のプロセスを長年に渡り活用してきた経験を、この事例紹介でお伝えできることを非常に嬉しく思います。


BSH Bosch und Siemens Hausgeräte GmbH 社
スロヴェニア・Nazarje工場
工業エンジニアリング部長
Boštjan Štiglic

www.bshg.com

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